Un itinéraire russe à Nice

16 mars 2006

Il s'en est fallu de quelques années pour que la Promenade des Anglais ne s'appelle la Promenade des Russes tant ils étaient nombreux, aristocrates, scientifiques et écrivains, à y séjourner dans la deuxième moitié du XIXe siècle. En fait, même si la première version de la célèbre promenade date de 1820, l'arrivée à Nice des premières têtes couronnées russes, dont Alexandra Feodorovna, veuve du tsar Nicolas 1 er, précède de quelques années celle de la reine Victoria qui vint pour la première fois y passer l'hiver 1896-97. Lire la suite →

Aux sources de la fondue suisse

16 mars 2006

Difficile de savoir qui, le premier, a eu la bonne idée de tremper un morceau de pain dans du fromage fondu parfumé au vin blanc.

On raconte que la fondue aurait été créée par les armaillis, ces pâtres des alpages qui vivaient dans un relatif isolement, se nourrissant de pain et de produits laitiers. Ils auraient développé l'habitude de tremper leur pain rassis dans du fromage fondu. Ce nouveau plat, né dans les montagnes, aurait ensuite doucement gagné la faveur des habitants des cantons du Valais, de Neuchâtel et de Fribourg. Introduit au menu de l'armée, il aurait atteint le statut de plat national de la Suisse après que les soldats en aient rapporté la recette dans leurs foyers. Lire la suite →

Le véritable sirop de Liège

16 mars 2006

Contrairement au sirop d'érable, le sirop de Liège n'a rien à voir avec l'arbre qui produit le liège. Cette gourmandise du terroir est plutôt associée à la ville de Liège, située à une centaine de kilomètres de Bruxelles, et à sa campagne environnante. Le sirop de Liège n'a par ailleurs de sirop que le nom. C'est plutôt une tartinade à base de pommes et de poires qui sert également de condiment. Lire la suite →

Jours paisibles ou vacances actives en Ardèche

16 mars 2006

« Que la montagne est belle ! » s'exclamait Jean Ferrat dans une chanson écrite en 1964 alors qu'il découvrait cette région française aux paysages rudes mais néanmoins verdoyants, située au sud-est de la France. Bordée à l'est par le Rhône, l'Ardèche est située entre l'Auvergne et la Provence, à environ 150 kilomètres de Lyon. Son climat, sa végétation, surtout dans le sud, et ses marchés, ont des accents de Provence. Lire la suite →

Nice dans tous ses états

16 mars 2006

J'aime cette ville où la douceur du climat méditerranéen épouse la douceur de vivre. J'aime flâner au milieu des odeurs ensoleillées des légumes du moment, enivrée du parfum des roses, des oeillets ou du mimosa. J'aime remonter le temps et lire le passage des ans et des modes sur les édifices, les monuments et les quartiers de la ville. Les Grecs, les Romains, les « barbares », les Savoyards et plus récemment, les touristes anglais et la noblesse russe y ont laissé des traces qui racontent une histoire mouvementée. Lire la suite →

Le Palio de Sienne : le Moyen Âge au XXIe siècle

16 mars 2006

Imaginez une course de chevaux qui aurait lieu autour de l'Arc de triomphe dans laquelle s'affronteraient le temps de trois tours de piste, des chevaux représentant dix quartiers de la ville. Imaginez les rivalités entre Montparnasse et Montmartre. Imaginez le XVIe qui voudrait se venger de Belleville. C'est en gros ce qui se passe à Sienne deux fois par année, le 2 juillet et le 16 août à l'occasion du Palio. Lire la suite →

La renaissance d’Alexandrie

16 mars 2006

Quelques années après l'ouverture de la Bibliotheca Alexandrina qui a attiré sur elle les regards du monde entier, Alexandrie revit. Curieux de voir son antique bibliothèque renaître de ses cendres et de découvrir les vestiges de sa grandeur passée, les touristes recommencent timidement à fréquenter la ville fondée par le Grec Alexandre le Grand en 331 avant le Christ. Lire la suite →

Appellation cuisine nissarde contrôlée

16 mars 2006

Qu'on se le dise, il n'y a ni haricots verts, ni maïs, ni betterave, ni pommes de terre, ni riz dans la salade niçoise. À la suite d'ajouts erratiques, la traditionnelle salade niçoise, un plat d'été à base de thon ou d'anchois, d'oeufs, de tomates et de coeurs d'artichauts a bien failli perdre son âme. Lire la suite →

Les Berkshires, joyau méconnu de la Nouvelle Angleterre

15 mars 2006

Les Berkshires s'étendent du Vermont au Connecticut, à l'extrême ouest du Massachusetts, le long de la frontière avec l'état de New York. Ce coin de pays intemporel se distingue par ses paysages immobiles ponctué de dizaines de clochers, ses grandes demeures plus que centenaires, ses pimpants motels témoins des débuts du tourisme moderne et surtout, par sa concentration unique d'attractions culturelles. Lire la suite →

Nouvelle-Zélande, une mosaïque de paysages

15 mars 2006

Où ailleurs qu'en Nouvelle-Zélande pourrait-on descendre à pied dans le cratère d'un ancien volcan, admirer des geysers et des mares de boue volcanique bouillonnante, apprivoiser une riche culture indigène, marcher dans quelques-uns des plus beaux sentiers de randonnée au monde, découvrir d'excellents vins locaux, se faire héliporter sur un glacier, naviguer sur un fjord sur fond de cimes enneigées, escalader un pont, faire du bungee en pleine ville et percer les secrets de la terre du milieu? Lire la suite →