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Les canaux moins fréquentés : en pénichette sur le canal du Rhône à Sète

25 juillet 2008

Le canal du Rhône à Sète aussi connu sous le nom de canal de Camargue, a été creusé il y a plus de 200 ans. Il traverse des paysages de marais où est coupée la sagne, un roseau utilisé en Europe pour fabriquer les toits de chaume, de vignobles et de pâturages. Idéal pour les débutants, l'itinéraire qui va de Saint-Gilles à l'étang de Thau ne comporte aucune écluse. Malgré cela, la pénichette ne se conduit pas comme une voiture et il faut être très attentif aux instructions données avant le départ, pour maîtriser notamment les manoeuvres de demi-tour et d'amarrage. Lire la suite →

Décoller de l’aéroport de Plattsburgh

13 juin 2008

Pour beaucoup de Québécois de Montréal et des environs, le nom de Plattsburgh évoque les pique-niques, la baignade dans le lac Champlain et la chasse aux aubaines. À l'avenir, il pourrait bien être synonyme de départ vers des cieux plus cléments. Rien que cet hiver, environ 8000 Québécois venant d'aussi loin que Québec, Ottawa et même Natashquan, s'y sont envolés vers le sud.

Ce qui les attire? Un aéroport convivial, des transporteurs à bas prix, les vols directs vers des destinations comme Orlando, Fort Lauderdale et Myrtle Beach, et le stationnement gratuit! Lire la suite →

Sur la route des béguinages de Flandre

9 avril 2006

À la fin du XIIe siècle, des femmes qui n'étaient pas des religieuses, ont commencé à se regrouper, sans doute pour se défendre contre les pillages au moment où tellement d'hommes partaient guerroyer. Ce mouvement spontané n'est toutefois pas étranger à la vague de spiritualité qui déferlait alors sur l'Europe. À cette époque où les couvents étaient surpeuplés, ces femmes allaient trouver une nouvelle façon de vivre leur foi, sans prononcer de voeux permanents et en restant relativement indépendantes. Pendant leur séjour au béguinage, elles pouvaient conserver, leurs biens et la jouissance de leurs revenus et quitter éventuellement le mouvement pour se marier. On les a appelées les béguines. Lire la suite →

Maisons d'écrivains à visiter

16 mars 2006

Paris et l'Île-de-France ont inspiré des dizaines d'écrivains. Plusieurs des maisons qu'ils ont habitées sont ouvertes au public. La région parisienne compte pas moins d'une vingtaine de lieux consacrés à Hugo, Balzac, Aragon, Mauriac, Mallarmé, Dumas et autres. Lire la suite →

Les Abruzzes, une région méconnue

16 mars 2006

Surtout fréquentée par les Italiens qui apprécient ses stations de ski autant que ses plages, la région des Abruzzes pourtant à moins de deux heures de Rome, demeure méconnue des touristes étrangers. Lire la suite →

Les Serres royales de Laeken, jardin secret de la Belgique

16 mars 2006

Chaque printemps, les Serres royales attenantes au château de Laeken à Bruxelles, où résident le prince Philippe et sa belle Mathilde, sont ouvertes au public. Les souverains belges poursuivent ainsi une longue tradition établie par le roi Léopold II, bâtisseur des Serres, qui y avait accueilli ses sujets pour la première fois en 1892. Lire la suite →

Le bouillon parisien, une institution

16 mars 2006

Les petits plaisirs liés à la fréquentation des hauts lieux de la gastronomie parisienne ne sont pas à la portée des bourses de tous les voyageurs. Pour une petite bouffe correcte à bas prix, les touristes qui séjournent dans la capitale française se refilent depuis des lunes l'adresse de Chartier. Fauchés ou non, les Parisiens y passent également à l'occasion, mais Parisiens ou non, les clients qui s'y attablent plus ou moins régulièrement ne sont pas nécessairement conscients de fréquenter un établissement historique. Lire la suite →

Saint Cirq-Lapopie

16 mars 2006

Saint-Cirq-Lapopie tient son nom d'un rocher en forme de poitrine qui dominait autrefois le village. En langue d'oc, popie signifie poitrine. Le mot cirque fait référence à la falaise. On parlait donc du cirque de la popie. Le roc s'est érodé, mais le nom est resté. Les Chrétiens l'ont sanctifié (on prononce Saint-Cyr). Le cirque de la popie est devenu Saint-Cirq-Lapopie, un des 160 plus beaux villages de France et haut lieu de la vallée quercinoise du Lot, dans la région de Midi-Pyrénées. Lire la suite →

Les chats du Negresco

16 mars 2006

Il y a les chats de ruelles et leurs proches parents, les chats de gouttières, puis la classe moyenne des chats de salon et tout en haut de l'échelle sociale, il y a les chats de palaces. Carmen, appartient à cette dernière catégorie. Cette belle chatte rousse vit en effet au Negresco, un palace construit en 1913 par le roumain Henri Negresco sur la Promenade des Anglais à Nice et classé monument historique en 1974. Lire la suite →