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Les Serres royales de Laeken, jardin secret de la Belgique

16 mars 2006

Chaque printemps, les Serres royales attenantes au château de Laeken à Bruxelles, où résident le prince Philippe et sa belle Mathilde, sont ouvertes au public. Les souverains belges poursuivent ainsi une longue tradition établie par le roi Léopold II, bâtisseur des Serres, qui y avait accueilli ses sujets pour la première fois en 1892. Lire la suite →

Le bouillon parisien, une institution

16 mars 2006

Les petits plaisirs liés à la fréquentation des hauts lieux de la gastronomie parisienne ne sont pas à la portée des bourses de tous les voyageurs. Pour une petite bouffe correcte à bas prix, les touristes qui séjournent dans la capitale française se refilent depuis des lunes l'adresse de Chartier. Fauchés ou non, les Parisiens y passent également à l'occasion, mais Parisiens ou non, les clients qui s'y attablent plus ou moins régulièrement ne sont pas nécessairement conscients de fréquenter un établissement historique. Lire la suite →

Saint Cirq-Lapopie

16 mars 2006

Saint-Cirq-Lapopie tient son nom d'un rocher en forme de poitrine qui dominait autrefois le village. En langue d'oc, popie signifie poitrine. Le mot cirque fait référence à la falaise. On parlait donc du cirque de la popie. Le roc s'est érodé, mais le nom est resté. Les Chrétiens l'ont sanctifié (on prononce Saint-Cyr). Le cirque de la popie est devenu Saint-Cirq-Lapopie, un des 160 plus beaux villages de France et haut lieu de la vallée quercinoise du Lot, dans la région de Midi-Pyrénées. Lire la suite →

Les chats du Negresco

16 mars 2006

Il y a les chats de ruelles et leurs proches parents, les chats de gouttières, puis la classe moyenne des chats de salon et tout en haut de l'échelle sociale, il y a les chats de palaces. Carmen, appartient à cette dernière catégorie. Cette belle chatte rousse vit en effet au Negresco, un palace construit en 1913 par le roumain Henri Negresco sur la Promenade des Anglais à Nice et classé monument historique en 1974. Lire la suite →

Un itinéraire russe à Nice

16 mars 2006

Il s'en est fallu de quelques années pour que la Promenade des Anglais ne s'appelle la Promenade des Russes tant ils étaient nombreux, aristocrates, scientifiques et écrivains, à y séjourner dans la deuxième moitié du XIXe siècle. En fait, même si la première version de la célèbre promenade date de 1820, l'arrivée à Nice des premières têtes couronnées russes, dont Alexandra Feodorovna, veuve du tsar Nicolas 1 er, précède de quelques années celle de la reine Victoria qui vint pour la première fois y passer l'hiver 1896-97. Lire la suite →

Aux sources de la fondue suisse

16 mars 2006

Difficile de savoir qui, le premier, a eu la bonne idée de tremper un morceau de pain dans du fromage fondu parfumé au vin blanc.

On raconte que la fondue aurait été créée par les armaillis, ces pâtres des alpages qui vivaient dans un relatif isolement, se nourrissant de pain et de produits laitiers. Ils auraient développé l'habitude de tremper leur pain rassis dans du fromage fondu. Ce nouveau plat, né dans les montagnes, aurait ensuite doucement gagné la faveur des habitants des cantons du Valais, de Neuchâtel et de Fribourg. Introduit au menu de l'armée, il aurait atteint le statut de plat national de la Suisse après que les soldats en aient rapporté la recette dans leurs foyers. Lire la suite →

Le véritable sirop de Liège

16 mars 2006

Contrairement au sirop d'érable, le sirop de Liège n'a rien à voir avec l'arbre qui produit le liège. Cette gourmandise du terroir est plutôt associée à la ville de Liège, située à une centaine de kilomètres de Bruxelles, et à sa campagne environnante. Le sirop de Liège n'a par ailleurs de sirop que le nom. C'est plutôt une tartinade à base de pommes et de poires qui sert également de condiment. Lire la suite →

Jours paisibles ou vacances actives en Ardèche

16 mars 2006

« Que la montagne est belle ! » s'exclamait Jean Ferrat dans une chanson écrite en 1964 alors qu'il découvrait cette région française aux paysages rudes mais néanmoins verdoyants, située au sud-est de la France. Bordée à l'est par le Rhône, l'Ardèche est située entre l'Auvergne et la Provence, à environ 150 kilomètres de Lyon. Son climat, sa végétation, surtout dans le sud, et ses marchés, ont des accents de Provence. Lire la suite →

Nice dans tous ses états

16 mars 2006

J'aime cette ville où la douceur du climat méditerranéen épouse la douceur de vivre. J'aime flâner au milieu des odeurs ensoleillées des légumes du moment, enivrée du parfum des roses, des oeillets ou du mimosa. J'aime remonter le temps et lire le passage des ans et des modes sur les édifices, les monuments et les quartiers de la ville. Les Grecs, les Romains, les « barbares », les Savoyards et plus récemment, les touristes anglais et la noblesse russe y ont laissé des traces qui racontent une histoire mouvementée. Lire la suite →